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La ballade de Robert Johnson
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La ballade de Robert Johnson

by Jonathan Gaudet
  • diversity
  • historical
  • literary

Robert Leroy Johnson est né dans le delta du Mississippi, en 1911. Bien que courte, sa carrière de bluesman a été prolifique et ses compositions ont marqué de manière indélébile la musique populaire de la seconde partie du XXe siècle, nombre de musiciens revendiquant son influence définitive sur leur jeu et l’approche de leur art.

Mais l’aura de Robert Johnson doit beaucoup à la légende selon laquelle le musicien médiocre qu’il était à ses débuts aurait acquis sa virtuosité en vendant son âme au diable, rencontré à un carrefour un soir très sombre, alors qu'il se promenait aux alentours de Clarksdale, dans le Mississippi. Robert Johnson meurt en 1938, à l’âge de 27 ans, dans des circonstances elles aussi mystérieuses (la thèse de l’empoisonnement a été évoquée).

De son vivant, il n’aura enregistré que 29 morceaux, devenus des références dans la musique américaine ; 29 routes dont les ramifications se rejoignent dans la nuit ; 29 chapitres que Jonathan Gaudet assemble dans ce livre pour imaginer le roman d’une existence météorique.

La ballade de Robert Johnson est le récit abouti d’une vie que tout aurait pu rendre minuscule, mais que la légende et le talent ont transformée en quasi-épopée.

Contributors

Jonathan Gaudet, author

Né à Joliette en 1977, Jonathan Gaudet a fait des études de littérature, puis a enseigné le français en Argentine, en Louisiane, à Prague et à Athènes. Installé en Grande-Bretagne, il partage son temps entre l’enseignement, la musique et l’écriture. Il est l’auteur notamment du roman La dérive des jours (Hurtubise, 2013), qui lui a valu d’être finaliste au Prix des cinq continents de la Francophonie, et de La piscine (Héliotrope, 2016).

Reviews

  • Par son phrasé ample et son style audacieux, l’auteur se permet ainsi de changer constamment de perspective, se rendant là où les mythes ont pris naissance, se gardant bien de départager vérité et fiction, accueillant avec tendresse l’ironie, les parts d’ombre, la banalité d’un héros qui fut autant porté aux nues que piétiné. - Anne-Frédérique Hébert-Dolbec, Le Devoir Link to review
  • Son livre présente 29 chapitres, inspirés des 29 chansons de Robert Johnson, de façon à créer une histoire cohérente. «La personnalité de Robert Johnson, qui est au centre du roman, est un peu absente en fait, précise Johnathan Gaudet, parce qu’on parle de lui toujours comme un absent, ou à la deuxième personne. Si je faisais une trame traditionnelle, ça allait ressembler à une biographie et c’est exactement ce que je voulais éviter. Je voulais vraiment en faire une œuvre de littérature, avec un sujet qui est musical.» - Marie-France Bornais, Le Journal de Québec Link to review
  • Le roman, en plus de chercher à cerner l’insaisissable Robert Johnson, est une fenêtre ouverte sur les débuts de l’industrie du disque et ses pratiques, et un portrait de société pas toujours réjouissant. En lisant une scène où un shérif arrête une voiture conduite par un homme noir sous prétexte qu’il ne peut que l’avoir volée à un Blanc, on est forcé de constater que, presque 100 ans plus tard, il y a des choses qui n’ont pas tellement changé. - Alexandre Vigneault, La Presse Link to review

Rights Holder

Rights Holder: Leméac Éditeur

email: jm.jot@lemeac.com

website: https://www.lemeac.com

rights sold: France

rights available: Tous

Additional Information

age range: Adult

publication date: 06/01/2020

Original language of pub: Français

Materials Available: finished book

Additional Materials: https://ici.radio-canada.ca/premiere/emissions/dessine-moi-un-ete/segments/entrevue/189343/jonathan-gaudet-auteur-musicien-blues-robert-johnson